Wednesday, October 7, 2009

Marta Vannucci: a pioneer in the study of jellies in Brazil

Marta Vannucci was born in Florence, Italy, in May 10, 1921. She grew in a strict scientific, almost Cartesian atmosphere rules by a scientist father, a university professor turned surgeon: it was an environment tempered by a mystic mother; the father died when she was 16 years old and the mother when she was 21. The life history of Marta Vannucci reflects this atmosphere. She was a first, first class student all the way up to university and post-graduate studies. From zoology, she grew into Marine Biology and from there to Biological Oceanography; her horizons were ever widening and remained so, specially in the area of ecological sciences. She published scientific papers in all these subjects. Her scientific research work though competent, was not outstanding or exceptional, but on the basis of her scientific research she was the first woman to be elected member of the Brazilian Academy of Sciences in her early thirties. Up to age fifty, as assistant professor of the University of S. Paulo, Brazil, besides research she accomplished great feats in guiding and driving colleagues and students towards first class scientific research, and clear and well informed teaching and expert guidance of recruits; much of this was the foundation on which was organized the Oceanographic Institute of the University of S. Paulo. She was Chief Oceanographer, later Technical Director of the Institute, from 1952 to 1969. 

She was always interested in cultural pursuits of all types, thus after entering UNESCO at age 48, impressed by the variety of cultures, variety of people, variety of traditional knowledge and thanks to the classical education received at home, school and college and thanks to the mystical memory of her mother, she spent much time in the study of traditional and ancient knowledge, specially in the philosophical, intellectual and ecological realms. From 1970 onwards she spent more and more time in the field rather than in the laboratory; in rural and remote environments rather than urban; always more time with common, simple people. She saw and lived with human beings as ecological elements and factors, both influenced and influencing the environment in which they lived and of which they are part. Studies of traditional scientific, philosophical and artistic knowledge, specially those reflected in the Indian-Vedic-Brahmanical tradition, gradually became the raison d’être of her existence, though she never abandoned her scientific work. This became more and more professionalized, towards the application of scientific knowledge to the improvement of the way of life of different people. 

Perhaps one of her major contributions has been the uninterrupted and continuing anonymous work for the application of research results to traditional practices, especially in remote, ecologically marginal areas and marginal ecosystems. This has materialized since her age 61 with the mangrove projects of UNESCO, in Asia and the Pacific. Much personal work and time has gone into water resources management and study of medicinal plants, specially in the Himalayan hills and valleys. Much of this work materialized with the creation of the International Society for Mangrove Ecosystems (ISME) and in the creation of the South and Central Asian Network for Medicinal Plants, under UNESCO

She was instrumental in organizing the Oceanographic Institute of the University of S. Paulo, in organizing graduate and post-graduate courses in Oceanography, in building the Central Building and laboratories of the Institute and in upgrading the marine stations of the Oceanographic Institute of the University of S. Paulo, Brazil, also their boats. During her tenure as Director General of the Institute she built the R/V “Prof. Wladimir Besnard” in Bergen, Norway. 

She was instrumental in organizing ISME with the purpose of consolidating the benefits obtained through eight years of the UNESCO Mangrove Projects in Asia and the Pacific and to extend them in time and spread over the world tropical belt. ISME was formally installed in 1990, after a gestation period of five years.

The greatest achievement of Marta Vannucci has been that of guiding others to success, especially in remote areas of South Asia; they are too numerous to be singled out by name.

Her recent professional work was in three areas:
-Greening the arid coastal zone of the north Arabian coastal zone, in collaboration with ISME, IUCN and specially with Mr. M. Tahir Qureshi of IUCN/ Forest Department, Karachi, Pakistan;
-Fixation of accretion zones of the Ganges-Brahmaputra delta in Bangladesh with mangroves, in collaboration with Forest Department and specially with Dr. Neaz Ahmad Siddiqi of Forest Research Institute at Chittagong, Bangladesh;
-Recuperation of degraded mangroves destroyed by improper shrimp farming practices, many places of the world. Nowadays, she lives in Florence, Italy, as volunteer in the Museum of Anthropology; when not in the field, most of the time she is engaged in the pursuit of her indological studies.

Vannucci's papers on gelatinous marine organisms:
  • Vannucci, M. 1939. Sobre uma lesma planctônica do litoral do Guarujá (Glaucus atlanticus Forst.). Bol. Biol. n.s., 4(3): 415-422.
  • Vannucci-Mendes, M. 1946. Hydroida Thecaphora do Brasil. Arq. Zool. Est. São Paulo, 4: 535-598.
  • Vannucci, M. 1948. On Vallentinia gabriellae, n. sp. (Limnomedusae). Bol. Fac. Fil. Cienc. Letr. USP, Zoologia (13): 79-91.
  • Vannucci-Mendes, M. 1949. Hydrozoa do Brasil. Bol. fac. Fil. Cienc. Letr. USP, Zoologia (14): 219-266.
  • Vannucci, M. 1950. Resultados científicos do cruzeiro do “Baependi” e do “Vega” à Ilha da Trindade. Hydrozoa. Bol. Inst. Paul. Ocean., 1(1): 81-96.
  • Vannucci, M. 1951. Hydrozoa e Scyphozoa existentes no Instituto Paulista de Oceanografia. I. Bol. Inst. Paul Ocean., 2(1): 69-100.
  • Vannucci, M. 1951. Distribuição dos Hydrozoa até agora conhecidos nas costas do Brasil. I. Bol. Inst. Paul. Ocean., 2(1): 105-124.
  • Vannucci, M. 1951. Resultados científicos do cruzeiro do “Baependi” e do “Vega” à Ilha da Trindade. O gênero Filoroida, Prosobranchia Heteropoda. Bol. Inst. Paul. Ocean., 2(2): 73-93.
  • Vannucci, M. and K. Hosoe 1952. Resultados científicos do cruzeiro do “Baependi” e do “Vega” à Ilha da Trindade. Chaetognatha. Bol. Inst. Ocean. 3: 5-30.
  • Vannucci, M. 1954. Hydrozoa e Scyphozoa existentes no Instituto Oceanográfico. Bol. Inst. Ocean., 5: 95-149.
  • Vannucci, M. and L. C. Ribeiro 1955. O ciclo reprodutivo de Clytia cylindrica L. Agassiz 1862 (Hydrozoa, Campanullariidae). Dusenia, 6: 68-80.
  • Vannucci, M. 1955. On the real nature of Filellum gabriellae Van. and two species of Folliculinidae from the Brazilian coast. Neotropica, 1(5): 69-72.
  • Vannucci, M. 1955. On the newly liberated medusa Obelia hyalina Clarke, 1879. Dusenia, 5: 55-60.
  • Vannucci, M. 1956. Biological notes and description of a new species of Dipurena (Hydrozoa, Corynidae). Proc. Zool. Soc. London, 127: 479-487.
  • Vannucci, M. 1956. Notes on the Hydromedusae of the Clyde Sea area, with new distribution records. The Glasgow Naturalist, 17: 243-249.
  • Vannucci, M. and K. Hosoe 1956. Pterosagitta besnardi Vannucci & Hosoe, 1952, synonym of P. draco (Krohn, 1953). Bol. Inst. Ocean., 7: 195-197.
  • Vannucci, M. 1957. On Brazilian Hydromedusae and their distribution in relation to different water masses. Bol. Inst. Ocean., 8(1): 23-109.
  • Vannucci, M. 1957. Double monster ephyrae of Aurelia aurita. Nature, 179: 326-327.
  • Vannucci, M. 1958. Considerações em torno das Hydromedusae da região de Fernando de Noronha. Bol. Inst. Ocean., 9: 3-12.
  • Vannucci, M. 1958. Distribuição de Scyphozoa nas costas do Brasil. An. Acad. bras. Cienc., 29: 593-598.
  • Vannucci, M. and M. Yamada 1959. The life cycle of Merga tergestina. Pubbl. Staz. Zool. Napoli, 31: 318-331.
  • Vannucci, M. 1960. On the intraespecific variation and biology of Merga tergestina (Anthomedusae, Pandeidae). Pubbl. Staz. Zool. Napoli, 31(3): 393-420.
  • Petersen, K. W. and M. Vannucci 1960. The life cycle of Koellikerina fasciculata (Anthomedusae, Bougainvilliidae). Pubbl. Staz. Zool. Napoli, 31(3): 473-492.
  • Vannucci, M. 1960. On the young stage of Eucheilota duodecimalis (Leptomedusae). An. Acad. Bras. Cienc., 32: 395-397.
  • Vannucci, M. and W. L. Rees 1961. A revision of the genus Bougainvillia (Anthomedusae). Bol. Inst. Ocean., 11: 57-100.  
  • Vannucci, M. and J. J. Tundisi 1962. As medusas presentes nos museus de La Plata e Buenos Aires. Com. Mus. Cienc. Nat., 3: 203-215.
  • Vannucci, M. 1963. On the ecology of Brazilian medusae at 25 Lat. S. Bol. Inst. Ocean., 13(1): 143-184.
  • Brinckmann A. and M. Vannucci 1965. On the lyfe-cycle of Proboscidactyla ornata (Hydromedusae, Proboscidactylidae). Pubbl. Staz. Zool. Napoli, 34: 357-365.
  • Vannucci, M. and M. G. B. S. Moreira 1966. Some Hydromedusae from the Gulf of Naples, with description of a new genus and species. Pubbl. Staz. Zool. Napoli, 35: 7-12.
  • Vannucci, M. and M. G. B. S. Moreira 1966. New species and new record of Anthomedusae from Southern Brazil. Bol. Inst. Ocean., 15(1): 85-89.
  • Vannucci, M. 1966. Venomous Coelenterates. Mem. Inst. Butantan, 33(3): 659-666.
  • Vannucci, M.; V. Santhakumari and E. P. Santos 1970. On the ecology of Hydromedusae from the Cochin area. Mar. Biol., 7(1): 49-58.
  • Vannucci, M. and V. Santhakumari 1971. New records of Hydromedusae from the shelf areas off the Kerala coast. J. mar. biol Ass. India, 11(1-2): 40-43.
  • Santhakumari, V. and M. Vannucci 1971. Monsoonal fluctuations in the distribution of the hydromedusae in the Cochin backwaters, 1968-1969. J. mar. biol. Ass. India, 13(2): 211-219.
  • Vannucci, M. and D. Navas 1973. Distribution of Hydromedusae in the Indian Ocean, p. 273-281. In: Zeitschel, B. (ed.), The Biology of the Indian Ocean, Springer-Verlag, Berlin, 1973, 549p.
  • Vannucci, M. and D. Navas 1973. Patterns of distribution of Arabian Sea Hydromedusae. Spl. Publ. Mar. Biol. Ass. India, 1973: 110-121.
  • Vannucci, M. and D. Navas 1973. On the ecology of Indian Ocean Hydromedusae. IOBC Handbook, 5: 1-50.
  • Navas-Pereira, D. and M. Vannucci 1990. Antarctic Hydromedusae and water masses. Pesq. antárt. Bras., 2(1): 101-141.
  • Navas-Pereira, D. and M. Vannucci 1991. The Hydromedusae and water masses of the Indian Ocean. Bolm Inst. oceanogr. S Paulo, 39(1): 25-60.

Text by Denise Navas-Pereira.

[Versión en español]
Marta Vannucci: una pionera en el estudio de las medusas en el Brasil

Marta Vannucci nació en Florencia, Italia, el 10 de mayo de 1921 y se crío bajo reglas científicas estrictas en un ambiente casi Cartesiano dirigido por un padre científico, el cual fue un profesor universitario convertido en cirujano, y este ambiente era además modelado por una madre mística. Su padre murió cuando ella tenía 16 años y su madre cuando tenía 21, la historia de vida de Marta Vannucci refleja esta situación. Siempre fue la mejor estudiante hasta alcanzar la universidad y también en sus estudios de postgrado, donde dentro de la zoología, se desarrolló en la biología marina y de ahí salto a la oceanografía biológica; sin embargo, sus horizontes siempre fueron más amplios y se mantuvieron en continua expansión, especialmente en el área de las ciencias ecológicas. Marta publicó artículos científicos en todas estas temáticas. Su trabajo de investigación científica, aunque competente, no fue excelente o excepcional, pero basados en su investigación científica, fue elegida a principios de sus treinta, como la primera mujer miembro de la Academia Brasileña de Ciencias y después de sus 50, como profesor asistente de la Universidad de Sao Paulo, Brasil. Además de la investigación, consiguió grandes logros guiando y dirigiendo compañeros y estudiantes hacía la investigación científica de primer nivel, además de ser una profesora transparente y bien informada y guía experta de nuevos investigadores. Gran parte de este trabajo fue la base para organizar el Instituto Oceanográfico de la Universidad de Sao Paulo, Brasil. Allí fue Jefe Oceanógrafo y después Directora Técnica del instituto de 1952 a 1969.

La Dra. Vannucci siempre se interesó en actividades culturales de todos los tipos, después de hacer parte de la UNESCO a sus 48 años, impresionada por la variedad de culturas, gentes y conocimientos tradicionales y gracias a la educación clásica que recibió en casa, colegio y universidad y a la memoria de su mística madre, Marta empleó mucho de su tiempo en el estudio del conocimiento tradicional y ancestral, especialmente en las temáticas filosóficas, intelectuales y ecológicas. De 1970 en adelante, dedicó cada vez más tiempo al campo que al laboratorio, más en lugares remotos y rurales que en urbanos, y la mayor parte del tiempo con gente común y sencilla. También vio y vivió con seres humanos como elementos y factores ecológicos, influenciados e influenciando al ambiente en el que vivían y del cual hacían parte. Los estudios científicos del conocimiento de la tradición, la filosofía y las artes, especialmente las que reflejaban la tradición India-Vedas-Brahmánica, se fueron convirtiendo gradualmente en la razón de ser de su existencia, aunque nunca abandonó su trabajo científico; este se volvió más profesionalizado hacia la aplicación del conocimiento científico para mejorar la forma de vida de diferentes personas.

Tal vez su mayor contribución fue el ininterrumpido trabajo anónimo para la aplicación de los resultados de las investigaciones en las prácticas tradicionales, especialmente en áreas y ecosistemas remotos y ecológicamente marginados. Esto fue materializado desde sus 61 años con proyectos de manglar de la UNESCO, principalmente en Asia y el Pacífico. Gran parte de su tiempo y trabajo personal lo empleó en el manejo de recursos acuáticos y el estudio de plantas medicinales, especialmente en las montañas y valles del Himalaya. La mayor parte de este trabajo se materializó con la creación de la Sociedad Internacional de Ecosistemas de Manglar (ISME) y la creación de la Red Sur y Central de Asia de Plantas Medicinales, de UNESCO.

La Dra. Vannucci fue de gran ayuda en la organización del Instituto de Oceanografía de la Universidad de Sao Paulo, organizando cursos de pre y postgrado en oceanografía, construyendo el Edificio Central y laboratorios del Instituto y mejorando la estación marina del instituto y también sus botes. Durante su permanencia como Directora General del instituto ella construyó el R/V “Prof. Wladimir Besnard” en Bergen, Noruega.

También fue de gran ayuda en la organización del ISME, con el propósito de consolidar los beneficios obtenidos a través de ocho años de los proyectos de manglar en Asia y el Pacífico de la UNESCO y para extenderlos en tiempo y espacio en el cinturón tropical global. El ISME se instaló formalmente en 1990, después de un periodo de cinco años de gestión.

El mayor logro de Marta Vannucci ha sido el de guiar a otros al éxito, especialmente en áreas remotas del sur de Asia, sin embargo, la lista es muy extensa como para nombrar a todas estas personas aquí.

Sus trabajos profesionales recientes fueron en tres áreas principales:
-Enverdeciendo la zona costera árida de la zona costera del norte de Arabia, en colaboración con el ISME, IUCN y especialmente con el señor M. Tahir Qureshi del Departamento Forestal de IUCN, Karachi, Pakistan; 

-Fijación de zonas de acreción con manglares en el delta del Ganges-Brahmaputra en Bangladesh, en colaboración con el Departamento Forestal y especialmente con el Dr. Neaz Ahmad Siddiqi del Instituto de Investigación Forestal en Chittagong, Bangladesh; 
-Recuperación de manglar degradado destruido por prácticas inapropiadas de cultivo de camarón, en muchas partes del mundo.  Ahora ella vivé en Florencia, Italia, como voluntaria del Museo de Antropología, cuando no está en campo, la mayor parte del tiempo se dedicada a las actividades de sus estudios de indología.

Texto de
Denise Navas-Pereira.
Versión en español por Amancay A. Cepeda Mercado.

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